造成大气污染的H2S主要来自天然气净化、石油精炼、煤气、焦炉、化工厂以及微生物分解含硫废物。其处理方法包括:改进克劳斯法、氧化铁法、乙胺法、二酚法、氨吸收苦味酸法、活性炭光氧催化法等,其中活性炭光氧催化法将硫化氢氧化成硫,操作简单,普及方便。
可用有机溶剂萃取或采用蒸汽蒸馏的方法回收元素硫,也有用硫化氨水溶液提取。虽然硫化氢氧化产生了元素硫,但是副反应也可能产生二氧化硫和硫酸,因此,选择反应条件,采用促进剂来避免或减少副反应。
在硫化氢气体混合气中,氧含量由1:1增加到1:6,硫化氢的氧化速率由25%提高到30%。活性炭的数量增加,H2S的氧化速率可达90%以上。在120℃下,氧化速率很快,随着温度的升高,氧化速率加快。可将活性炭床温在60℃以下称好。本方法由于热反应效应大,不适合处理H2S浓度超过900g/m3的废气。
普通活性炭含有相当数量的化学吸附氧,它是在活性炭上脱气,排出吸附氧,使硫磺化学吸附。吸附氧、硫磺对活性炭活性部位的堵塞会使其氧化效率下降,说明活性炭的活性部位与催化作用有关。
因为除气处理后活性炭的表面积与活性炭的表面积基本相等,活性炭的表面积与催化作用无关。经酸洗处理后,活性炭将除去一些促进硫化氢氧化的铁或纳等杂质,使活性炭催化作用下降。加入促进剂可提高活性位点效率,降低生成硫酸的副反应。