活性炭是一种含碳多孔有机物,孔洞结构非常发达,是一种优异的吸附剂。一克活性炭的吸附表面积相当8个网球场。吸附力有物理吸附和化学吸附两种方式。除碳元素外,它还含有少量的氢、氮、氧和灰份,其结构则为炭形成六环物堆积而成。六环碳的不规则排列,使其具有孔洞性和高面性。
活性碳可由木材、锯屑、煤、焦炭、泥煤、木质素、果核、硬果壳、浆粕、骨、褐煤、石油残渣等多种碳有机物组成。在这些原料中,煤和椰子壳已经成为活性炭生产的主要原料。
作为一种优异的吸附材料,活性炭具有发达的孔洞结构和巨大的比表面积,广泛应用于工业废水、废气、空气净化设备以及有机合成、食品、医药等行业。
活性炭孔径大小因原料而异。用椰壳制成的活性炭的孔径最小。木炭一般具有最大的孔洞半径,用来吸附大分子,在液相中几乎是专一。煤活性炭的孔洞大小介于它们之间。